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2017년 8 월 13 일 ③ 제 72주년 광복절을 맞아 미국 남장 로교선교부의 간호선교사로 파송을 받 아 32세에 조선으로 와서 1934년 54세 로 소천하기까지 22년 동안 일제점령 기에 당시 한국의 궁핍한 지역으로 의 료혜택을 받지 못했던 광주 지역을 중 심으로 간호선교사로 활동을 펼친 서 서평 선교사를 소개한다. (편집부) 서서평 선교사는 미국 남장로교가 선정한 가장 위대한 여선교사 7인 중 유일한 한국 파견선교사 다. 1910년 일본에게 나라를 빼앗긴 조선 백성들… 나라를 팔아넘긴 자들은 자손 대대로 풍요롭게 살 길이 열리는 순간이었지만 탐관오리들에게 수탈당 하던 조선백성들에게는 더욱 피폐한 삶이 있을 뿐 이었다. 서서평 선교사(본명 : 엘리자베스 쉐핑 Elisabeth Johanna Shepping)는 1912년 조선으로 왔다. 그 녀는 간호 선교사로 새로운 삶을 맞는 기대감으로 조선에 왔지만 그녀의 눈에는 힘없는 백성, 가 난한 서민, 멸시받는 거지와 따 돌림받는 나병 환자 등이 그득한 조선의 현실이 참담하기만 했다. 푸른 눈을 지닌 독일계 미국 인이었던 쉐핑은 조선에 오며 서 서평이란 이름을 가지게 된다. 그리고 조선어를 하고 한복을 입 고 고무신을 신으며 보리밥과 된 장국을 먹는 조선 사람이 되었 다. 선교사 겸 간호사로 조선에 파견되었지만 서서평으로 살며 일제에 의해 조선이 강점되는 것 을 보면서 조선인들의 독립운동 을 도와주었고, 한국 간호학계의 기틀을 만들기도 했다. 처음 맡은 일은 전라도에서 간호사 양성과 기독교 선교활동이 었고, 서울의 세브란스 병원에서 근무하기도 했다. 그러나 3.1운동이 터지자 조선인들을 치료해 주고 독립운동가들의 옥바라지를 해주었다는 이유로 일 본은 서서평 선교사의 서울 활동을 금지시키기도 했다. 1920년대에는 다시 전라도로 내려가 봉사활동 을 했다. 방문 간호와 공중위생에 힘썼으며 인신매 매나 공창폐지운동에도 참여했다. 길을 가다가도 머리가 지저분한 여성을 보면 손수 빗질해주고, 속 옷이 보이거나 가슴을 내놓고 다니는 여성이 있다 면 옷매무시를 고쳐주었다고 한다. 또한 노예처럼 살아가며 인신매매를 당하던 소 녀들을 구출해 교육하고 사회봉사를 할 수 있는 인 물로 키워내며 14명의 아이를 입양해 키우며 나병 환자의 아이들을 입양하도록 주변 에 알리기도 했다. 서서평은 한국 나병 환자에게 도 큰 도움을 주었다. 조선 시대의 나병 환자는 병의 전염성 때문에 따돌림받고 멸시당했다. 서서평이 만든 나병 환자 시설도 주변 주민 들의 반발 때문에 시외로 옮겨 새 로 만들어야 했다. 많은 사람들은 이러한 서서평 선교사를 푸른 눈 의 어머니라고 했다. 당시 선교사는 생활비로 3원을 받았다. 그러나 그중에서 서서평 선교사가 자신을 위해 쓴 돈이 겨 우 10전 뿐이었고, 나머지는 모두 불우한 조선인을 위해 사용하며 ‘이일학교’와 ‘조 선간호협회’를 세웠다. 서서평은 삶을 포기한 환자들을 보살피고 보듬 어 새로운 희망을 품게 도왔다. 그녀가 목사님과 서울에 상경할 때는 나병 환자 들과 모여서 대행진을 벌인 적 도 있다. 이로 인해 일제총독부 는 결국 소록도에 나병 환자 단 독시설을 허락하고 지금의 국유 지인 전남 소록도가 있게 되었 다. 서서평은 선교사이기도 했기 에 조선인들에게 성경의 출애굽 기를 가르치며 해방의 꿈을 가 지도록 도왔다. 자신의 월급을 쪼개서 운영비를 마련하며 시작 한 이 사업은 한국의 문맹 퇴치 에도 많은 공헌을 했다. 또한 1923년엔 조선간호부 회를 조직했다. 국제간호협의회 (ICN)에 가입하려고 노력했으나 일본의 방해로 무산되었다. 이 단체는 지금의 한국 간호협회의 모태가 되었다. 1922년 설립된 이일학교(Neel Bible college)는 처음엔 학대받는 여성들, 배울 기 회를 못 가진 여성들을 계몽하기 위한 목적이었고, 이후 미국인 친구 로이스 니일(Lois Neel)의 후원 을 얻어 그의 이름을 따 정식으로 지은 것이 이일 학교로 지금의 한일장신대학교이다. “이번 여행에서 500명 넘는 조선여성을 만났습 니다. 그러나 그들 중 이름을 가진 사람은 열 명도 안 됐습니다. 조선 여성들은 ‘돼지 할머니’ ‘개똥 엄 마’ ‘큰년’ ‘작은년’ 등으로 불립니다. 남편에게 노 예처럼 복종하고 집안일을 도맡아 하면서도, 아들 을 못 낳는다고 소박맞고, 남편의 외도로 쫓겨나 고, 가난하다는 이유로 팔려 다닙니다. 이들에게 이름을 지어주고 한글을 깨우쳐주는 것이 제 가장 큰 기쁨 중 하나입니다.”(1921년 서서평선교사가 내쉬빌 선교부에 보낸 편지) 일제강점기 초기만 해도 여성 의 지위는 매우 낮았으며 힘없 는 계층의 여자들은 성매매에 희 생되는 경우가 꽤 있었다. 서서 평 선교사는 이름도 없이 살아가 는 조선 여인들의 인권을 무척이 나 안타까워했다. 부인이면 ‘대전 댁’, 어리면 ‘큰 년’ ‘작은 년’ 같은 명칭을 이름 대신 불리며 자신의 인격이나 정체성에 대해 생각해 보지도 못하고 살고 있는 조선 여성들을 보며 서서평 선교사는 조선 여성의 교육을 절감했다. 서서평은 1934년 만성 풍토 병과 과로로 숨졌다. 그녀가 남긴 것은 담요 반 쪽, 동전(銅錢) 7전(錢), 그리고 강냉이 2홉, 그리고 담 요 반 장이었다. 그나마 있던 담요 한 장마저도 길 거리의 거지를 위해 반을 잘라주었기 때문이라고 한다. 서서평의 장례식에는 도움을 받은 수많은 이 들이 찾아와서 서서평 선교사를 어머니라 부르며 통곡했다. 유언에 따라 시신도 의학연구용으로 기 증되었다. 평생을 척박한 조선과 조선 여성을 위해 살았던 서서평 선교사, 무명 베옷과 고무신 차림에 보리밥 과 된장국을 먹는 푸른 눈의 선교사 서서평은 조선 인처럼 산 것이 아니라 완전한 조선인으로 산 것이 다. 서서평 선교사의 침대 머리맡에 적힌 “성공이 아니라 섬김이다"(Not Success But Service)“라는 문구는 이기적인 행복만을 쫓는 이들에게 꼭 필요 한 말이다. 정리 : 허 숙 권사(편집부) 제 72주년 광복절  미국 남장로교가 선정한 가장 위대한 여자 선교사 조선인들의 어머니, 푸른 눈의 어머니라 고 불렸던 엘리자베스 쉐핑(Elisabeth J. Shepping), 서서평 양자 요셉을 업은 한복 차림의 서서평 선 교사 - 요셉은 태어나면서 엄마가 죽고, 나 환자인 아버지가 개천에 버리려던 아이였 다. 위 : 서서평이 근무한 1920년의 광주 제중원 아래 : 서서평 묘비
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성공이 아닌 섬김이다